美国下一代火星车通过“路考”拿到“驾照”

新华社洛杉矶12月18日电(记者谭晶晶)美国航天局喷气推进实验室18日说,美国下一代火星车“火星2020”已于17日通过首次行驶测试,顺利拿到“驾照”。这次“路考”表明“火星2020”能在自重下运行,且首次展示了多项自主导航功能。

据介绍,此次行驶测试在喷气推进实验室的无尘室进行,长达10个多小时。“火星2020”在覆盖特殊防静电垫的小坡道上进行了前进、后退、转向、旋转等操作,完成了所有规定动作。这是“火星2020”明年前往火星之前接受的唯一一次行驶测试。

“火星2020”计划于2020年7月或8月发射升空,2021年2月在火星赤道以北的耶泽罗陨石坑登陆,以寻找这颗红色星球可能曾有生命存在的迹象。它将探索火星的气候和地质特征,收集样本送回地球,为未来人类登陆和探索火星探路。

2月和7月,日本隼鸟2号探测器两次着陆小行星“龙宫”并采集样本。

2019年,基于量子物理学原理的信息技术发展迎来里程碑。

这一年,埃博拉病毒在刚果(金)肆虐。此次疫情起于2018年8月,已造成逾2000人死亡,严重程度仅次于2013年至2016年夺走1.1万余人生命的西非三国埃博拉疫情。

2019年,人类加快迈向深空的步伐。

4月,“事件视界望远镜”项目发布人类获得的首张黑洞照片,这项成果汇集了全球多国超过200名科研人员的努力。

10月,美国谷歌公司领衔的团队宣称成功演示“量子霸权”,使一个包含53个有效量子比特的处理器花费约200秒完成当前最强超级计算机1万年才能完成的计算任务。如果这一说法获得证实,那么这将是量子计算发展具有重要象征意义的一步。未来这一领域的突破将有助解决材料、医药、密码破译等领域的复杂问题。

2019年,一些致命病毒给人类带来严峻挑战。

2019年,生物医学领域的一些研究引发伦理争议。

新年第一天,美国“新视野”号探测器近距离飞掠太阳系边缘柯伊伯带天体“阿罗科斯”(曾用名“天涯海角”),完成人类探测史上最遥远的一次星际“邂逅”。

《自然》杂志认为有重大影响的科学新闻还包括全球气候治理、美国政府停摆及英国“脱欧”对科研影响以及反科研领域性别歧视和霸凌等。

火星探测也亮点纷呈。美国“洞察”号火星探测器4月首次捕捉到“火星震”,这是人类首次在地球以外的行星探测到“地震”;美国“好奇”号火星车6月测得登陆火星7年来的最高甲烷浓度,而随后发生的浓度骤降仍有待科学家解释。

1月3日,中国嫦娥四号成功在月球背面冯·卡门撞击坑着陆,实现人类探测器首次月背软着陆。

艾滋病治疗也重现曙光。3月发表的一项成果显示,一名被称为“伦敦病人”的艾滋病患者经干细胞移植治疗后,已18个月未检测到艾滋病病毒,可能成为继“柏林病人”后成功摆脱艾滋病病毒的第二名病人。

目前国际上普遍认同的伦理法则是不能在体外培养人类胚胎超过14天,但关于是否允许人类胚胎发育到更晚阶段的争议从未停止。为了“绕过”14天限制,美国研究人员利用干细胞培育了一个“人造胚胎”,并用它模拟人类胚胎早期发育过程。

“火星2020”项目副科学家凯蒂·斯塔克·摩根介绍,为了完成这些预定目标,“火星2020”需要在火星上行驶很长路程。

此前人工智能在“战略性推理”方面取得的成就限于围棋等二人游戏,而新成果表明,在更接近真实世界的多人战略游戏中人工智能同样能打败人类。

好消息是,抗埃博拉药物和疫苗取得了突破。一项在刚果(金)开展的临床试验显示,名为REGN-EB3和mAb114的两款新药能显著降低埃博拉患者死亡率;一款名为Ervebo的疫苗11月在欧盟获得上市许可,成为全球首款正式获批上市的埃博拉疫苗。

信息科技领域标志性事件还包括一系列人工智能研究。美国卡内基-梅隆大学与脸书公司合作开发的人工智能程序Pluribus在六人桌德州扑克比赛中击败多名世界顶尖选手;谷歌旗下“深层思维”公司开发的人工智能程序“阿尔法星”在即时战略游戏“星际争霸2”中超越99.8%的人类玩家,在游戏的人族、神族和虫族排名中均达到最高的“宗师”级别。

美国耶鲁大学学者领衔的团队在猪死亡数小时后取出猪脑,并通过模拟猪脑血液循环在细胞层面恢复某些循环和神经功能。虽然这项研究并没有恢复与意识和认知相关的脑活动,但仍引起科学家“有无必要重新定义脑死亡”的争论。

据介绍,与此前其他火星探测器相比,“火星2020”的自主驾驶能力更强,在火星表面行驶过程中,它需要更多地自行作出判断。为此,“火星2020”配备了高分辨率、广角彩色导航摄像头,追加了一个处理图像和制作地图的计算机“大脑”,以及较为复杂的自动导航软件。此外,它的车轮经过重新设计,耐用性大大增强。这些升级配置使“火星2020”平均每个火星日能行驶约200米。